琥珀概說  Amber

成份:有機植物樹脂混合物

晶體結構:非晶質

硬度:2.5

光學性質:折射率1.54-1.55

比重:1.08

產地:波羅地海沿岸,緬甸,西西里,多明尼加,墨西哥,法國,西班牙,義大,利德國,羅馬尼亞,加拿大,捷克,美國

 

介紹

琥珀是樹汁流出後,凝結而成的寶石,其內可能有昆蟲或葉片包裹其中,也算是一種化石.

琥珀的顏色絶大部份都是金黃色的,英文甚至以Amber當作這種金黃色的稱呼,雖然其他顏色較少見,但是琥珀確實仍有綠色,藍色的特殊品種.

琥珀是屬於非晶質寶石,不會形成晶形,其原礦呈塊狀.與其他寶石礦石比起來,琥珀比重較輕,硬度也很低,但卻因其明亮的金黃色而深受喜愛.

琥珀在經過使其結構穩定的熱處理時,會在內部形成輕微的裂痕,從外表看過去,成了漂亮的紋路,稱為其結晶花.

金黃色的琥珀,內有結晶花.
有一些琥珀的收藏家,著重的是琥珀內含的化石,通常是葉片,小蟲之類的,這些小生物因樹汁流出而被黏陷在其內,進而被包裹成化石.

因為與外界隔離,不會受到氧化作用,這些化石通常能保存得很好,不過也因為僅是由樹汁黏附而成,不太可能包裹住太大的生物.

這塊柯巴脂(Copal)中央可看見小昆蟲陷於其中.
另外,琥珀的定義為約五百萬年前的樹脂化石,而形成的時間較短,還不到這個數字的近代樹脂化石,就稱為柯巴脂(Copal).

柯巴脂也是幾十萬到幾百萬年前形成的樹脂化石,在許多物理特性上,與琥珀極為相似.

而其實購買時建議挑選自己中意者即可,琥珀本身並非高價寶石,由其外觀的顏色,紋路美觀與否,來決定自己的喜好是比較合宜的作法.

國內流行的密蠟,其實就是琥珀內,由於不同內含物而形成不同顏色,其品種分類極多極考究.

 

原石與晶體

琥珀由遠古樹汁凝結而成,為非晶質寶石,開採出來時即成塊狀,其上可能有水蝕或風化紋路.

 

仿製與合成

琥珀是很普遍的寶石,人造品與半琥珀也相當多.

琥珀的比重輕,用塑膠代用就難分真假了,不過,兩者的比重確實不同.

另外,琥珀較為有效的代用品是壓製琥珀(Pressed Amber),這是將較差的琥珀碎片,加熱後重新壓製而成的,也稱半琥珀.半琥珀的價位當然要較天然琥珀為低.

有些商家會把昆蟲屍體放進琥珀代用品內出售,只要事先聲明便沒有問題,不然,則注意昆蟲的動作在掙扎與否以辦別真偽.

樹汁黏附昆蟲時,昆蟲作掙扎離開動作是很正常的,而商家製作的代用品則為了整體美觀,會把昆蟲屍體擺置得很漂亮,從這點可以大略分別出來.

 

優化處理

琥珀為了用做珠寶,絶大多數都經過穩定處理,其確切的處理程序,還得收集資料.

有些琥珀也會做染色處理.