寶石的價格

下面的文章是依我的經驗來寫的,算不上是很正式的資料.

購買寶石時,其價格的高低須依以下數點來考量.

一.種類

二.重量(Carat)

三.淨度(Clarity)

四.顏色(Color)

五.切割(Cut)

六.特殊效果

七.優化處理

第二到五項其實就是鑽石的4C,不過,考慮的範圍要是擴大到所有寶石,其考量又有些不同.

種類

首先,寶石種類的稀有性可說決定了大概的價格範圍.當然其他美觀與否的因素也很重要,但實際上是沒有”稀有性”這項因素具有決定性的.如果對世界上所有寶石的價格作個比較,會發現最貴的寶石是一般人聽都沒聽過,只有寶石收集者才會瘋狂收購的種類.這就是由於其相當稀有.相反地,以水晶系列的寶石為例,雖然不論淨度,顏色都是一等一的,但由於其產量過大,其價格自然就被壓低了.

不過,精確地來說,並不能說是其稀有性決定了種類的價格,正確來說應是市場上的供需關係.若是寶石既稀有,又相當受人喜愛,供應的這一端自然佔有優勢,價格會被拉高;但若是寶石的供應量高,又相當受人喜愛;或者供應量少,但較不漂亮的情況下呢?價格的決定自然看供需兩端如何平衡而定,因此,隨著喜好的改變,礦源的耗竭或發現,都會影響寶石的價格.

常見寶石中,以各系列的不同價位來大致分類的話,高價位者有紅寶石,藍寶石,祖母綠,金綠寶石.中價位者則有珍珠,蛋白石,電氣石,尖晶石,珊瑚,海藍寶,貴橄欖石等,低價位的有石榴子石,黃玉,琥珀,水晶,土耳其玉,瑪瑙等.這些只是大致的分類,各個系列中,還有許多變種,其價格不一定落入這個分類區間.舉例來說,石榴子石雖屬於低價位系列,但其中的濃綠石榴子石的價格可是直逼紅藍寶.因此還得廣泛地了解各種變種,才能確切地對不同寶石的價格作適當的評估.

重量

重量是寶石價格的決定性因素.

寶石的重量是以克拉來算,而一克拉是0.2公克,基本上是相當小的重量單位,畢竟一塊晶體原礦足以切割成寶石的部份並不多.因此工匠在切割時,會以如何取得切割後的最大重量為第一考量,因為二克拉的寶石,其價格絶對不止是一克拉相同寶石的兩倍,以鑽石而言,0.9克拉與一克拉的價格就差相當多,其他種類的寶石雖然沒有鑽石般成指數函數的重量價格比,但越大越貴的原則是相同的.

淨度

寶石內的內含物多寡稱為寶石的淨度.

一般而言,足以切割成寶石的晶體,其淨度都會有一定的要求,不過有些種類的寶石,較難找到淨度高的晶體,像是祖母綠之類,只要是有澄淨的部份,就算有不少內含物,也只能將就地切割成寶石.有色寶石的淨度最高的稱為"Clean",表示寶石澄清透明,就算用十倍放大鏡也看不到內含物,下一級的"Eye Clean"則是用裸眼看不到內含物,之後的"VSI"(Very Slight Inclusion),"SI"(Slight Inclusion),"I"(Inclusion),依次代表內含物越來越多.另外,有些高價寶石會有些不透明(Opaque),但顏色相當吸引人的切割寶石出現在市場,由於淨度差的關係,其價格會相對地便宜,有時也是相當實惠的選擇.

顏色

在鑽石估價中,顏色(Color)這一項要素指的是鑽石有多”白”,彩鑽不論的話,鑽石當然是越白越好.至於在有色寶石中,顏色也是影響其價位的重要因素.基本上說來,有色寶石的顏色越深越鮮艷,顏色分類越明確,其價格會越高.

顏色鮮艷的寶石自然比較討喜,做成首飾也比較亮眼,不過,到底喜歡什麼樣的顏色其實是個人好惡所決定,有人喜歡較偏明亮的色彩,有人喜歡偏暗者,一般而言,顏色明亮者會較色彩偏暗者的價格高出許多.

所謂的顏色明確指的是寶石能展現其應有的顏色.舉例來說,買家總不會希望自己的紅寶石是粉紅色,或者祖母綠是無色(稱為Goshenite,歸類為另一種寶石)的吧.是什麼種類的寶石,其顏色就要表現出這個種類的特色才好.原則如此,但是,有許多變種的顏色,是比較稀有的,像是橘色的藍寶石,黃色的電氣石,粉紅色的黃玉等等,這些寶石的顏色要是真的很明確的話,那自然會因稀有而有高價.總歸來說,還是同樣一句話,廣泛地了解各變種的顏色,才能確切地對不同顏色的寶石價格作適當的評估.

切割

切割是寶石估價的各因素中,完全屬人為者.

之前提到,工匠在切割時,會以如何保留寶石的最大重量為第一考量,再加上寶石內含物的分佈又不固定,因而切割出來的形狀就有優劣之分.常見的切割有圓形(Round),橢圓形(Oval),梨形(Pear),橄欖形(Marquise),階式(Emerald),公主形(Princess),花式(Fancy)等,切割的形狀越制式,工匠要捨棄的原石部份就越大,因此,以同樣重量來比較時,圓形切割的寶石會比花式切割者來得貴,而切割出來的形狀也是越”明確”者價格越高.有些梨形切割的寶石,稱梨形又太肥,稱為圓形又不像,乾脆在其鈍端中央再切一個溝,使其成為心型,也是相當合宜的做法.

除了切割出來的形狀外,工匠切割寶石時,還有個相當重要的因素要考量,就是如何能使寶石發出最明亮的光澤,其實這也是之所以要對寶石做切割的基本原因.切割寶石之所以明亮,簡單地說,就是由於光線被”困”在寶石之內,反覆地在其內反射的結果;而若想強烈地表現這個效果,一半要靠寶石本身的高折射率,另一半則完全依靠工匠的切割技術.切割出來的寶石越明亮,自然越受喜愛.

特殊效果

除了以上較為制式的估價標準外,有許許多多種類的寶石是存在著異於其他寶石的特色的.許多時候,這些特色比制式的估價標準還重要.像是變石的變色效果強不強,電氣石上是否顯示多樣色彩,蛋白石上的火光是否強烈,星石上的星光是否明顯等等,這些特色才是吸引買家購買這類寶石的原因,若是其特色不明顯,自然不會有高價.

優化處理

優化處理是將較不吸引人的寶石,以物理或化學處理方式,使其品質提高.這類型處理有熱處理,幅射處理,染色處理等等不一而足.處理過後的寶石就不該有未處理過寶石般的高價;但實際上,在珠寶業中,某些優化處理是極為普遍的,像是藍色的黃玉,幾乎不必問就可以認定其經過熱處理,這類的例子其實不少,說實在的,有些時候也不須太在意;算起來就連寶石切面或是拋光,也都是優化處理的一種,否則沒有經過處理的原石,又怎能展現寶石的魅力呢?

 

稍微具備了些寶石價格的知識,便能針對自己的需要,找到合適價位的寶石;而多多比價的結果,不僅不致買到太貴的寶石,也能對標價太低的商品產生警覺.總之,多累積經驗才能買到價格合宜的寶石.